История бритвы (продолжение)

Продолжение. Начало здесь
В начале 19-го века всё ещё брились открытыми опасными бритвами. Дело это было медленным и сложным, бритвы постоянно тупились. Сама процедура бритья получала какой-то двусмысленный характер –расслабленный клиент полностью пребывал во власти человека с бритвой, который вовсю орудовал смертоносным лезвием у самого его горла. Но несмотря ни на что к середине 19-го века бритое лицо становится непременным отличием цивилизованного европейца. Исключения делаются только для усов и бакенбардов. Идеально выскобленный подбородок, как атрибут мужской красоты окончательно утвердил в европейской моде основоположник британского дендизма Джордж Брамл.

Технология бритья требовала существенных перемен, и вскоре технический прогресс облагодетельствовал и эту древнюю область приложения человеческих умений и навыков. В 1895 году завершилось безраздельное господство над человеком опасной бритвы.
  Американец Кинг Кэмп Джилетт, агент по продажам компании «Балтимор Си», производившей штопоры и пробки, сформулировал идею безопасной бритвы. Это был станок с обоюдоострым лезвием, имеющий ручку-держатель. Само лезвие было одноразовым, это отвечало самой главной капиталистической заповеди – делать серийное и одноразовое, чтобы люди приходили за покупками вновь и вновь. Однако Джилетту пришлось немало потрудиться, и потратить почти двадцать пять тысяч долларов, прежде чем его изобретение получило, наконец, реальное воплощение. Первые одноразоовые бритвы марки Джилетт появились в 1903 году, а уже в 1904 объём продаж компании превысил 12 000 000 долларов. Для пущей важности Джилетт на каждой упаковке лезвий размещал свой портрет. И говорят, что в тех странах, где не понимали по-английски, люди спрашивали его товар как лезвия с человеческим лицом.

Разразившаяся в 1914 году Первая Мировая Война доказала преимущества нового изобретения. Эти бритвы были гигиеничны, дёшевы. Ими каждый мог пользоваться сам. В 1917 году правительство США заказало у Джилетта тридцать шесть миллионов лезвий для солдат, ушедших на фронты. Примечательно в истории создателя безопасной бритвы вот ещё что: Джилетт был не только выдумщиком и изобретателем, но и своеобразным политическим романтиком. Его увлекали идеи социалистического утопизма. Увлечение это было вполне серьёзным, и свои удвительные идеи Джилетт раскрыл в трёх книгах. Первая книга вышла в 1894 году и называлась «The human drift» что можно перевести как «Прорыв человечества». Этот порыв предполагал создание единой публичной корпорации, которая управляла бы всей промышленностью Америки. А вот население этой страны, причём всё до единого человека, должно было разместиться в одном гигаполисе, носящем имя Метрополис. Здания в Метрополисе, мечтал Джилетт, будут построены из фарфора, а электрической энергией этот большой город будет снабжать электростанция на Ниагарском водопаде.

Однако на мечтах Джилетт не успокоился, и идею единой экономической корпорации развил ещё в двух книгах «Всемирная корпорация», 2010 года, и «Народная корпорация», 1924. Для осуществление своих великих целей Джилетт собирался создать особую промышленную компанию и даже предложил Теодору Рузвельту возглавить её в качестве президента, на что Рузвельт ответил: «Я бы с радостью, но, честно говоря, я не очень доверяю человеку, который делает бритвы и носит усы».

Но вернёмся от утопии к реальному наследию Джилетта, к его безопасным бритвам. К 1917

году ежегодный оборот этих практичных устройств для бритья составлял уже один миллион. К этому времени действие патента Джилетта закончилось, и началась конкуренция, породившая новые изобретения. В 1921 году подполковник американской армии Джейкоб Шик вдохновился устроойством магазинной винтовки. Следуя этому вдохновению, он создал бритвенный станок с лезвиями, которые подавались взамен старых из магазина, находящегося в ручке бритвы. А шестью годами позже он же сконструировал электробритву с вибрирующими лезвиями. Её запустили в производство в 1929 году. Однако бреющаяся публика встретила этот жужжащий инструмент довольно холодно. Через десять лет электрифицированную идею Шика подхватили в Голландии. Компания Филипс начала производство знаменитой бритвы «Филишейв», начав историю производства электробритв. Однако это было только начало. Производителям этих устройств пришлось изрядно помучиться, прежде чем их детища составили достойную конкуренцию безопасным бритвам.

Только в 1978 году, после того, как американская фирма Ремингтон усовершенствовала технику и буквально перевернула рынок, электробритвы приобрели настоящую популярность и стали раскупаться в огромных количествах. Однако производители безопасных бритв тоже не стояли в стороне. В 1956 году британская фирма Вилкинсон Сворд, ранее занимавшаяся производством пушек и холодного оружия, представила первую нержавеющую бритву. А в 1975 фирма Бик создала первую одноразовую бритву. Бик предложил принципиально новую конструкцию бритвы с неснимаемой головкой, очень удобной в применении, и гарантирующей чистое бритьё. Но главное –такая бритва была необычайно доступна по своей цене. На сегодняшний день такие одноразовые бритвы буквально заполонили мир. Их идея состоит в том, что необходимую для бритья вещь можно легко найти и дёшево купить, использовать, а затем без сожаления выбросить. Идея лёгкого и доступного потребления сделала многие вещи привычными и достижимыми для каждого. Но она, безусловно, убила особую красоту и индивидуальность старых вещей.

Такая судьба постигла элегантные, но опасные открытые бритвы. В знаменитом германском городе Золенген из производителей опасных бритв на сегодняшний день осталась одна фирма Дово, основанная в 1906 году. Среди выпускаемых ею марок опасных бритв можно встретить и знаменитую бритву «Бисмарк».  Само это имя служит гарантией превосходного качества её лезвия.

Серьёзный удар по производителям опасных бритв нанесли ещё в конце сороковых годов двадцатого века последователи и конкуренты Джилетт. Затем удар был нанесён с другого фланга – изготовителями электрических бритв. И наконец пришла последняя беда, оттуда, откуда её не ждали – страх перед эпидемией ВИЧ изгнал опасную бритву из общественных парикмахерских. Так произошло, например, в 1985 году в Советском Союзе. И тогда могло показаться, что тысячелетняя традиция бриться острым клинком оборвалась раз и навсегда. Но опасная бритва всё-таки выжила, и превратилась в аксессуар высокого стиля. Дела золенгенских мастеров медленно, но верно пошли в гору. И сейчас они вполне себе процветают. В парикмахерских стали брить опасными бритвами со сменными лезвиями, которые не переносят инфекцию. А пользователи таких бритв образуют нечто вроде клубов по интересам. Их вполне можно понять – такое бритьё не только, как говорится, освежает, но и добавляет адреналина в крови, а щетина после такой процедуры не растёт около четырёх-пяти дней. Так что риск – дело не только благородное, но и по-своему практичное.

Добавить комментарий

Войти с помощью: